【吉他小教室】老吉他聲音真的比較好嗎?

購買吉他時常會聽到:「這把吉他是戰前幾年幾年、這把是老琴聲音比較開、以前的用料比較好⋯⋯」這類的話語,除了價格的差異之外(有些老琴十分昂貴)吉他年份的新舊真的有影響品質嗎?它們都由相同的材料製成,並使用同樣專業的技術製作,但許多吉他手仍認為舊的琴聽起來更好,為什麼原聲吉他會隨著時間增長變得更好聽呢?

琴弦振動對吉他的影響往往被認為是改變音色最大的主因之一,但經過科學的驗證,其對於吉他聲音的變化倒也沒有這麼絕對。
由於木材本身對於濕度溫度非常的敏銳,面板、背面和側背板的各種木材、琴橋、內部支撐、指板和琴頸都對濕度、溫度、氣壓和人體油脂都會使其作出反應,特定木材種類、工廠的質量控制也可能存在差異,吉他上其他裝飾性添加劑(嵌體、包邊、琴枕和鞍座材料)也會影響其整體聲音的變化。

吉他聲音變化的重要因素
木材由纖維素、木質素和半纖維素等組成,木質素是細胞壁中的一種聚合物,賦予它們強度,使它們更加堅硬;半纖維素是在大多數植物細胞壁中與纖維素一起發現的一種元素,它是無定形的,不是很堅固。 隨著時間的推移,半纖維素會從木材中蒸發,影響吉他的各種特性,使吉他重量減輕,這往往會改善吉他的共振並且增加低頻,使得聲音質量並得更好,你可能常聽到老琴聲音比較開,就是這個緣故。

吉他經歷這個過程後,它變得更能抵抗環境因素,如濕度和溫​​度的變化,這反過來又使得結構更穩定,聲音更一致。

吉他本身用料與製程的影響
木頭在製作成吉他之前,必須妥善儲存和陳化一段時間,才能放在工作台上使用,而木材在運輸、切割、加熱、成型、膠合和在張力下固定後,將繼續經歷變化。木材的種類和優劣也會影響吉他音調平衡的質量,更好、更昂貴的木材,如洪都拉斯桃花心木或馬達加斯加的紅木,隨著時間的推移可能會產生更高質量的聲音,但同樣的原則也適用於更實惠的木材,如雲杉或楓木。 「硬度」、「共振」、「密度」和「強度」是定義木材音色的四個最重要的方面,這些也是隨著木材年齡而變化的特性,從而影響吉他的音色和聲音的反饋。

吉他在製作完成後的 24、48、72 小時內聽起來會大不相同,它甚至會在三個月後還是持續變化著聲音,然後逐漸趨緩,隨著吉他的彈奏與使用,其聲音會變的更穩定。

吉他手的彈奏與保養方式
影響老琴音色的其他因素還包括了吉他與吉他手的「磨合」程度,也會影響吉他的聲響,吉他手對於吉他的熟悉度以及其保養吉它的方式也息息相關,長時間使用的彈奏會使吉他聲音變得更好,因為吉他的聲音不僅取決於樂器的物理特性,還取決於彈揍他的人所採取的方式( 彈奏的力度、琴弦的緊握度、手指撥弦、技巧的成熟度……等)這些都是吉他音色變化不可忽視的重要因素。

結論
早期由於植被茂密,良好的木頭較多,因此會有老吉他較好的說法,這個說法不無道理,而能夠保存至今的吉他通常也和琴主的愛護與保養有關。
原聲吉他隨著時間變得更好聽,是因為木材細胞會隨著長期的彈奏而發生變化也就是俗稱的開聲,使其不易受到濕度與溫度變化的影響,這種平衡會改善樂器的頻率,從而產生更悅耳的聲音,但如果是在網購上買的廉價吉他是不會有這種變化的,此外隨著時間的推移,吉他聲音的改變是否變得更好,這是非常主觀的,因此聲音是否變好這個答案完全取決於吉他手本身的彈奏感受。